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Mes: enero 2006

Gestión del conocimiento y periodistas

Los periodistas recopilan y procesan datos e información. Pero, ¿cuál es la diferencia entre los datos, la información y el conocimiento? La explicación más simple implica una analogía. Pensemos en los datos como los materiales crudos de los periodistas. Los datos son como las manzanas de un árbol. Hay muchísimas y es fácil contarlas. Los datos se transforman en información cuando la gente utiliza sus manos y cerebro para procesar las manzanas en algo útil: Un pastel de manzana, una manzana de caramelo… Pero a medida que se procesa la información, se hace más abundante. De hecho, los medios continúan convenciendo a la gente de que la información es un producto abundante porque parecen contentos de regalarla. […] Durante siglos, los redactores han construido un manto de entendimiento de comunidad que explican el mundo a sus audiencias-. En un mundo de escasez de información, el periodista realiza un servicio vital a la comunidad al adquirir y transmitir datos recientes […]. Pero con el aumento de información, el papel del periodista cazador y recolector se ha quedado obsoleto. La sociedad necesita profesionales que hagan que la información sea manejable. En un mundo que posee más información de la que puede procesar, los periodistas realizan una importante labor […]. Nos ayudan a filtrar la información sin manipularla en una u otra dirección […]. Cree que el desafío para los periodistas implica su disposición a compartir la información, gestionarla con seriedad y transformarla en conocimiento. QUINN, Stephen. Prepararse para los cambios en las redacciones del mañana. En: Técnicas de prensa, mayo 2002. Pág. 34
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Documentalistas de prensa en peligro de extinción

Hoy en día se espera que el periodista utilice los archivos para recuperar información y contenidos, como siempre lo ha hecho el documentalista. Los periodistas, acostumbrados a buscar en la red con las herramientas tradicionales, quieren que los archivos domésticos funcionen de forma similar. El estilo de búsqueda en Internet ha penetrado tanto en la actividad periodística que […] pueden realizar una búsqueda mediante un navegador para encontrar la información en sus propios discos duros o en aquellos de la red de la redacción. En gran medida como resultado de lo anterior, los verdaderos documentalistas son una especie en peligro de extinción. Es decir, las personas que manejan los sistemas de archivo, con su experiencia y conocimientos adquiridos, están siendo relegados en favor de las herramientas de búsqueda y almacenamiento basadas en la red, que se apoyan en la industria de bases de datos estándar. […] SHIPSIDE, Steve. Los nuevos sistemas redefinen a los modernos documentalistas. En: Técnicas de prensa, n. 1 – diciembre 2000. Pág. 22
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Libertad de expresión: Internet desanda el camino

Internet se ha convertido en el mayor medio de comunicación jamás diseñado por el hombre. Sencillo en su uso, barato, inmediato… una noticia podría producirse, una opinión podría ser debatida, una denuncia podría ser distribuida sin trabas, sin cortapisas, con total libertad y a una velocidad jamás imaginada. Era un sueño, es todavía un sueño, pero debemos ser cuidadosos, podríamos despertar y descubrir que aquello que una vez tuvimos en las manos, se nos escapó lentamente, por nuestra dejadez y sumisión absoluta.

Internet da miedo, por lo bueno y por lo malo. Los modelos de negocios cambian, las profesiones evolucionan, surgen nuevos empresarios, los antiguos o desaparecen o se adaptan, la información es ubicua, cualquiera puede tener una oportunidad en la Red, cualquiera puede hacer cualquier cosa en ella… Incluso dar su opinión, eso parece que no gusta y se han propuesto combatirlo.

China

Hace unos días los medios de comunicación, y por supuesto la blogosfera, recogían una noticia que venía a ratificar las presiones que ejerce el gobierno chino dentro de Internet para que aquellos ciudadanos que no estén de acuerdo en su manera de proceder o bien relaten la situación interna del país sin que se ajuste a la línea oficial puedan ser censurados. En esta caso, la censura fue a un bloguer mediante la clausura de su blog. Ya recogíamos aquí mismo nuestro modo de parecer hace unos meses cuando nos enteramos que China había presionado a Microsoft para que filtrase en su sistema de gestión de bitácoras, MSN Spaces, ciertas palabras, para que nadie, siempre que utilizase un ordenador dentro del país asiático, pudiese utilizarlas. Algunas de estas palabras eran extremadamente problemáticas para China y, entre otras, estaban libertad, democracia o derechos humanos. Microsoft, al igual que otras empresas que han apostado fuertemente por ese mercado, accedieron a aceptar lo que desde el gobierno se les indicase. Un mercado de más de mil millones de personas es demasiado dinero para tener principios.

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Archivo Secreto Vaticano en Internet

El Archivo Secreto del Vaticano, el centro de investigación histórica más importante del mundo, puede visitarse ahora en Internet. El archivo del Vaticano conserva más de 630 fondos de archivos diferentes, en una extensión de unos 85 kilómetros lineares de estanterías, cubriendo continuamente más de ochocientos años de historia. [+ info]
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De bits a átomos, los blogs en papel

Es curioso cómo las bitácoras, el medio de publicación sencillo y digital, que revolucionaría la forma de hacer periodismo, se apresta con cierta facilidad a saltar al papel y lo celebra, por supuesto, con regocijo. Desde luego que no voy a ser yo el que critique esta actitud, ya existen otros que lo hacen con ciertas razones, sin embargo no deja de sorprender que los blogs no puedan dejar de sustraerse todavía del método tradicional de edición en papel.

En efecto, los átomos todavía influyen sobremanera en algunos hábitos comunicativos de nuestras vidas y poseer un libro impreso con nuestro nombre estampado es todavía una meta para muchos. En España, disponemos todavía de pocos libros publicados sobre los blogs y la blogosfera, aunque no sucede así en el mercado anglosajón en el que se están disparando el número de ellos. Actualmente, puede ser que el libro que se está esperando con mayor expectación sea Libro de los Blogs que en estos momentos se está distribuyendo en las librerías españolas y que, como no podía ser de otra forma, dispone de su propia bitácora. No, nosotros todavía no lo tenemos en nuestras manos, aunque es de esperar que no tardemos en exceso, aunque primero le queramos echar un vistazo no sea que nos den gato por liebre, algo que no esperamos claro, y que algunas afortunadas ya pueden disfrutar junto con la dedicatoria de sus autores.

En cualquier caso, no nos debería sorprender que se publique un libro que trate de explicar el fenómeno de la blogosfera, puesto que existen propuestas editoriales, no necesariamente tecnológicas o etnográficas, que se nutren de ella. Pero sí que deberíamos considerar que existen publicaciones accidentales y otras intencionadas. El libro Mi Vida Perra – Diario de una treinteañera cualquiera constaría en la primera categoría. Almudena Moreno alimenta su bitácora día a día, hasta que una editorial se interesa por el contenido de su bitácora y decide trasladar parte del contenido del blog a un libro. Intencionado es el blog de Arcadi Espada que ya disfruta de un libro, Diarios 2004, puesto que el periodista y la editorial, en cuyo sitio web está alojada la bitácora, tenían una intención finalista a la hora de mantenerla y poder publicar un libro si el blog disfrutaba de éxito y los contenidos, no vamos a negarlo, merecían la pena. Por otro lado, es posible que el formato de las blogonovelas como Más respeto que soy tu madre de Hernán Casciari se conviertan en un filón para el traslado de bits a átomos, y aunque en este caso no hemos de esperar para comprobarlo, deberíamos estar atentos al éxito del formato.

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Hola, mi nombre es Maria Elena y estoy infoxicada

Advertencia:
A partir de aquí vienen las elucubraciones de una infoxicada en plena crisis existencial.
Almas sensibles, abstenerse… o atenerse a las consecuencias.
En caso de duda, consulte a su farmacéutico.

Apenas 10 días después de comenzar el año, y con él mis buenos propósitos blogosféricos, tengo que reconocer tristemente que todavía no he sido capaz de llevarlos a cabo. La envergadura de la información que quería abarcar, como ya temía, me ha sobrepasado; y, aunque mi empacho informativo no es tan grave como el de otros, teniendo en cuenta que yo leo blogs por afición y no por trabajo, mi estado de infoxicación empieza a ser preocupante.

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El número de Erdös

Es de creencia popular que el número máximo de pasos que hay que dar para conectar una persona con cualquier otra es de seis (Famoso epígrafe de Six degrees of separation). Es decir, que si vosotros quisieseis, por alguna razón u otra, contactar con el Presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, tan sólo tendríais que hablar una persona conocida por vosotros, más próxima al Presidente que vosotros mismos, que a su vez hablase con otra conocida por él más próxima al Presidente, etcétera, hasta alcanzar un supuesto máximo de seis personas. Obviamente, la realidad es un poco más complicada que todo esto y para contactar con el Presidente los pasos a dar podrían ser mayores o menores dependiendo de la persona que iniciase el camino (Si finalmente consiguiérais hablar con él).

Sin embargo, si ahora observamos el caso de la web, al tratarse de un entorno más grande con un mayor número de individuos (Páginas web), se ha comprobado los pasos a dar para conectar una página web cualquiera con otra, aumentarían hasta el número de 19. Esto nos puede indicar que a mayor número de población, más pasos se deberían de dar hasta enlazar un individuo con otro. Trasladado esto de nuevo al entorno humano, para que yo contactase con el Presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, debería de dar un mayor número de pasos que seis hasta ponerme en contacto con él.

Leyendo Linked: How Everything Is Connected to Everything Else and What It Means for Business, Science, and Everyday Life de Albert-Laszlo Barabasi, descubro un número que es utilizado a modo de meme por los matemáticos que trata de reflejar los grados de separación entre unos y otros: El número de Erdös.

El húngaro Paul Erdös, nacido en 1913, fue un prolífico matemático que se adentró en las disciplinas de teoría de números, teoría de conjuntos, topología de conjuntos, análisis clásico, geometría discreta, extendiéndose a muchas otras áreas, entre ellas: probabilidad, topología, teoría de grupos y funciones complejas. Obviamente, al abarcar tal cantidad de materias fue muy prolífico, publicando más de 1.500 artículos, cantidad fuera de lo común, sobre todo en la ciencia de matemáticas.

Obviamente, el número de co-autores en sus trabajos también se sale de lo normal llegando a más de 484 colaboraciones, lo que facilitó la creación de un pequeño homenaje a este matemático en el Número de Erdös. Para calcular los grados de separación de un matemático a Erdös se debe seguir la secuencia: 1 si la persona publicó con Erdös, 2 si publicó con alguien que haya publicado con Erdös, su número de Erdös es 3 si publicó con alguien que haya publicado con alguien que haya publicado con Erdös, y así sucesivamente. Sorprendentemente, se ha calculado que el 90% de los matemáticos activos alrededor del mundo tienen un número de Erdös menor a 10. Así, por ejemplo, Albert Einstein tiene un número de Erdös 2, Francis H. C. Crick 5, Bill Gates 4 (A pesar de que no ha publicado mucho en ciencia) o Chen Ning Yang con 4.

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