El Documentalista Enredado

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Una de las principales críticas que siempre se han realizado a los medios de comunicación que se desplazaron a la Web desde sus productos impresos consistía en que tendían a no realizar enlaces. De hecho, siguen mostrándose incómodos a la hora de hacerlo, temiendo quizás que los lectores se marchasen al encontrar un sitio web mucho más rico, reduciendo su permanencia en su sitio web. No cabe duda de que las noticias de los medios son las que más enlacen reciben desde los distintos servicios de la Web 2.0, ya se trate desde los blogs, marcadores sociales o desde sistemas de filtrado social de noticias, por lo que contemplar a estas webs como agujeros negros (Webs que reciben muchos enlaces pero que no realizan ninguno) estaba más que justificado.

Los internatuas siempre se han mostrado un tanto molestos con estas prácticas, sobre todo si se trata de una noticia que necesita de ampliación de información citando la fuente original (Por ejemplo un informe o un estudio), sin embargo en tiempos de crisis los webmasters también están descubriendo que la economía de las webs y los enlaces recíprocos que Google contribuyó a construir se está comenzando a resquebrajar lentamente. The Guardian advertía a principios de 2007 que la Wikipedia se estaba convirtiendo en un agujero negro al incluir dentro de sus enlaces externos el atributo nofollow, con este atributo Google no cuenta el enlace realizado hacia una página web externa en términos de posicionamiento. Por otro lado, recientemente, Twitter ha implementado este atributo en los enlaces que se hagan dentro de ella convirtiéndose a su vez en otro agujero, aunque en este caso parece que Google sugirió que se realizase este cambio a pesar de que no se sabe a ciencia cierta qué sucederá en el posicionamiento de los resultados de esta herramienta de microblogging en un futuro.

Pero aún hay más. Otros dos estandartes de la Web actual, la red social Facebook y el sistema de filtrado social de información más popular en Estados Unidos Digg han decido poner en implementar lo que se denomina iFrame que consiste en la utilización de marcos que engloban los contenidos de otras webs. Es decir, si un usuario hace clic en un enlace externo dentro de estas dos webs, el usuario será redireccionado hacia una página con una barra superior que puede llegar confundir al usuario respecto la autoría y el origen de la información que está visualizando (Os dejo, un ejemplo). De esta manera, también se persigue que el usuario permanezca mucho más tiempo dentro de Digg y que no se marche.

Esto es muy similar a lo buscado en un principio por los medios de comunicación, aunque dándole obviamente una vuelta de tuerca y creando una gran controversia dentro de la Web sobre este movimiento de Digg. Por otra parte, y para mayor escarnio de los webmasters, Digg ha implementado un acortador de URLs de tal manera que no muestra los enlaces hacia las páginas webs promocionadas dentro de su sitio, convirtiéndose además en otro agujero negro.

La Prensa todavía se sigue haciendo un lío con la Red

A perro flaco, todo son pulgas. Los medios de comunicación se encuentran frente a una crisis de su modelo de negocio de la que de momento desconocen cómo pueden salir. Tal vez se deba a que la transición de un modelo a otro se haya venido postergando con experimentos más o menos exitosos en los que algunas de ellas tuvieron que recular por no ser sostenible a lo largo del tiempo. Por otro lado, la necesidad urgente de organización interna todavía no se encuentra perfectamente definida, por lo que algunos de ellos apuestan por la convergencia de sus redacciones hacia una sola (Digital e impresa), mientras que otros apuestan por mantener las dos separadas. Pero lo que queda claro es que todavía no tienen muy claro cómo deberían actuar dentro de la Red. Por supuesto que no vamos a ser nosotros los que les aportemos consejos para comportarse puesto que no les faltan, sin embargo algunos parecen obcecados en acabar con la quinta esencia de la misma, esto es, los enlaces.

Lo más interesante es que por una vez, los ataques no se han producido hacia el Gran Leviatán, es decir Google, sino que en esta ocasión son dos grandes empresas periodísticas las que se han mostrado en desacuerdo sobre el modo de actuar la una con la otra. El hecho es que a principios de año se iba a librar una batalla judicial que se ha iniciado entre New York Times y la empresa GateHouse Media, que engloba a 125 cabeceras, referente al derecho de cita o violación de los derechos de autor.

Concretamente, la empresa GateHouse sostenía que The Boston Globe, perteneciente al grupo New York Times, había violado sus derechos de autor por la utilización de enlaces y la copia literal de los titulares y la primera frase de los artículos de varios periódicos de su grupo. Además les acusaban de competencia desleal y publicidad engañosa, solicitando una orden judicial que impidiese a la empresa New York Times el acceso a sus informaciones y una elevada indemnización por daños y perjuicios.

No hace falta señalar que si la demanda hubiese prosperado y New York Times hubiese sido condenada por servir enlaces de la empresa periodística competidora (!), el efecto sobre la Red hubiese sido de proporciones insospechadas porque todo el ecosistema de la información dentro de ella se fundamenta sobre los mismos. Así, por ejemplo, además de afectar a servicios de filtrado social de noticias como Digg, Google y el resto de buscadores hubiesen comprobado cómo sus negocios se hubiesen encontrado afectados de forma significativa puesto que deberían aportar una parte de sus ingresos a todos los sitios que publican información dentro de la Red.

A pesar de todo, el hecho es que el debate se cerró antes de abrirse, aunque desde el diario El Mundo publicaban una nota, La delgada línea entre el uso y el abuso, en la que se afirmaba que la misma situación, aunque difícil, podría darse en España. Finalmente, las dos compañías informativas llegaron a un acuerdo mediante el cual New York Times dejaría de servir enlaces hacia los sitios de GateHouse.

En cualquier caso, las polémicas sobre la distribución de contenidos mediante enlaces no son nuevas. De forma similar al caso anterior, el servicio de Google News en Bélgica tuvo que enfrentarse a los editores del país, porque estos consideraban que violaba sus derechos de propiedad intelectual. La justicia belga dio la razón a los editores. Además, previamente, la agencia de noticias de AFP también consiguió que sus textos fuesen eliminados de las bases de datos del buscador por la misma razón. Finalmente, cabe recordar el caso que se dio con la Biblioteca Cervantes y sus normas para la cita de sus contenidos que fueron fuertemente contestadas por la Blogosfera.

Uno de los aspectos más criticables a los medios de comunicación presentes en la Web es su reticencia a la hora de citar, a través de un enlace, los recursos de información sobre los que están tratando en una pieza de información. En muchas ocasiones, esta negación de la realidad sobre la que desarrollan su actividad ofrece que se den situaciones rocambolescas, puesto que un periodista puede estar recogiendo la información de un hecho noticioso de un sitio web y, aunque su dirección web se encuentre dentro del texto, no aparece enlazada. Esto supone más un inconveniente al lector que una utilidad para no perder tráfico, ya que esta actitud va en detrimento del prestigio del propio medio de comunicación.

El concepto de enlace puede que sea uno de los aspectos más maltratados dentro de la Web, lo cual no deja de ser un tanto contradictorio teniendo en cuenta la esencia misma de la World Wide Web diseñada por Tim Berners-Lee. En este sitio web, le hemos dedicado algunos textos específicos a los enlaces desde cómo enlazar correctamente, la decadencia del blogroll, su posible desvirtuación debido a las malas prácticas publicitarias o incluso por parte de Google y la implementación de su Autolink.

Hoy queremos introduciros el texto de Peter Da Vanzo, Linking Out Can Be A Valuable Marketing Strategy, desde el que se nos señala algunas de las razones por las cuales enlazar hacia otros sitios web es positivo para promocionar nuestras webs, así como darnos algunas estrategias y consejos de cómo hacerlo.

  1. Estoy aquí. Enlazando a un sitio web externos, estás señalando al autor de ese sitio tu presencia. En general, los webmasters realizan retroenlaces a los sitios que los enlazan, además de que ofreces razones por las que ser enlazado (Contenidos, tráfico, influencia, etcétera).
  2. Convertirse en un concentrador. Tener miedo a que los lectores se marchen de tu sitio web es un poco ridículo. Tenemos que tener presente que Google es un enorme concentrador que distribuye el tráfico de la Web. Además, tenemos que ser conscientes de que nadie dispone de todas las respuestas, pero si ofreces la suficiente información y despiertas el suficiente interés, podrás comprobar cómo los tiempos medios de permanencia dentro de tu web aumentan. Además, enlazando obtienes autoridad en un sentido amplio, ofreciendo recursos de información que traten con mayor profundidad el tema sobre el que gire tu página web.
  3. El contrapunto. Si todo el mundo dentro de tu nicho temático se encuentra diciendo lo mismo, ¿por qué no posicionarse de forma más equidistante? De esta forma, se puede crear un debate fructífero, además de que enlazando y creando feedback se alimenta el tráfico de tu web. No importa si el enlace es positivo o negativo, al fin de cuentas un enlace es un enalce.
  4. Alabanza. Alabar a alguien siempre despierta interés recíproco, por lo que se puede obtener enlaces simplemente felicitando a alguien.
  5. Dar antes de pedir. Hay que tratar de ser generosos antes de pedir a alguien un favor (en forma de retroenlace), porque si no la petición podrá encontrarse vacía de interés para la otra persona.
  6. Ego. Muchas personas personas se buscan en Google simplemente para ver qué se dice de ellos o qué hay en Internet sobre ellos, es lo que se denomina “egobúsquedas”. Por supuesto que también pueden, si se da el caso, comprobar hacia dónde van los enlaces que sus nombres contengan lo que puede ser positivo para tu sitio web.
  7. Controversias. No hay nada que venda más que la controversia, especialmente si es personal; por lo que esto puede ser aprovechado en ciertos temas. Sin embargo, hay que ser cauteloso ya que también podemos socavar nuestra autoridad y destruir los puentes que ya teníamos construidos si no tenemos un poco de cuidado y respeto.
  8. Investigaciones académicas. Enlazar a textos académicos provoca un aumento en la percepción de autoridad. Por otro lado, este tipo de información suele formar parte de la Web profunda y no es fácil que las arañas de los buscadores lleguen hasta ella. Además, el que se enlace desde nuestra web facilita el trabajo de los buscadores y nos convierte en un concentrador y referente en la temática de nuestro interés.
  9. No ser atipico. Si alguna vez habéis visto un grafo que ha tratado de realizar un mapa del web, habréis comprobado que en general la web no se comporta como un universo de planetas flotando en el espacio. Si no que la Red se supone una amalgama de lugares interconectados entre sí, con enlaces hacia dentro pero también hacia a fuera, comportándose como autoridades y concentradores con enlaces fluyendo hacia dentro y hacia fuera de los sitios web.
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