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Año: 2006

El proyecto de la biblioteca digital europea «sigue» adelante

El pasado 7 de diciembre de 2006 el Consejo Europeo publicaba en el Diario Oficial de la Unión Europea la comunicación C 297/1 en la que se detallaban las conclusiones relativas a la digitalización y la accesibilidad en línea del material cultural y la conservación digital por el que establece un plan de ruta hacia el proyecto de la biblioteca digital europea sin que tenga carácter vinculante. Como dirían otros, esto es sólo politiqueo, ya Google va mucho más rápido que las instituciones europeas e incluso es capaz de avanzarse a ellas.

En fin, esperemos que no se trate de tirar el dinero y que de ese proyecto surja algo interesante.

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Google Patent Search versus USPTO Database

Cuando descubrí que Google había sacado un buscador de patentes, Google Patent Search, en vista de que tenía una búsqueda pendiente para el trabajo, decidí probar a ver cómo funcionaba antes de aventurarme en alguna de las bases de datos en las que suelo buscar.

Pero nada más empezar sufrí una decepción al comprobar que el buscador de patentes de Google sólo buscaba en la base de datos de la oficina de patentes de Estados Unidos (United States Patent and Trademark Office), la USPTO Patent Full-Text and Image Database  -aunque tratándose de una versión beta poco más nos podemos esperar-, ya que mi búsqueda abarcaba también patentes españolas, europeas y mundiales; pero de todas formas decidí comprobar su funcionalidad.

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«Virtudes de un vejestorio» de Enrique Murillo

El escritor y editor Enrique Murillo publicaba el pasado 11 de diciembre de 2006 en el diario El País un artículo de opinión sobre el futuro del libro. Virtudes de un vejestorio es una defensa del libro como producto construido a lo largo de los siglos y que apenas ha variado en su formato y que a pesar de las múltiples acometidas en forma de digitalización un estupendo vehículo para la difusión de la cultura.

No hay congreso de editores ni feria de tecnología en donde no se anuncie, desde hace unos años, la muerte del libro, ese vejestorio, en su forma tradicional, y su sustitución por artilugios de nueva generación. Durante los congresos profesionales, los editores hemos tenido que escuchar numerosas conferencias en las que, so pretexto de darnos información acerca de las tecnologías más avanzadas, sucesivos directores comerciales de ésta o aquella empresa (llámense Microsoft, Sony o lo que sea) nos vendían, con una elocuente perorata en tono de predicador, el Séptimo o Noveno Advenimiento, dicho de otro modo el triunfo definitivo del así llamado "libro" electrónico. Un invento que, por cierto, a estas alturas ya ha vivido varios avatares, todos ellos definitivos, aunque a la postre acabe resultando que no lo son tanto.

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La web 2.0 y algunas de sus aplicaciones

Es curioso lo rápido que se suceden las cosas en Internet, todavía no nos hemos acostumbrado del todo a la web 1.0, cuando comienzan a surgir nuevos términos que nos confunden un poco más sobre lo que es realmente Internet y sus usos. Un ejemplo lo tenemos con la ¿nueva? Web 2.0, pero como existen blogs que se dedican de forma exclusiva a esta temática, como DosPuntoCero, no nos vamos a atrever a ir más allá de una explicación somera de lo que se considera web 2.0 y acercarnos a algunas de sus aplicaciones.

La web 2.0

El término Web 2.0 se acuñó en 2004 propuesto durante una conferencia entre las consultoras O’Reilly Media y MediaLive International, aunque existen dos corrientes sobre su aceptación. Por un lado, se considera que no existe realmente una web 2.0, simplemente lo que ha sucedido es que se ha producido una evolución natural de Internet y no nos encontramos ante un salto cualitativo respecto a lo que teníamos anteriormente. Sin embargo, hay otros que creen que la Red se está convirtiendo en una plataforma, utilizando el navegador como vehículo primordial, mientras que las aplicaciones se ejecutan en los servidores web y no en los ordenadores personales. Ésta sería la web 2.0.

Uno de los ejemplos con los que se suele ilustrar esta polémica es la tecnología AJAX (Asynchronous JavaScript And XML). Ésta parte de tres tecnologías ya existentes desde su concepción: XHTML, Document Object Model (DOM) accedido con un lenguaje de scripting por parte del usuario, especialmente implementaciones ECMAScript como JavaScript y JScript; y XML (eXtensible Markup Language); por lo que el debate si realmente existe una evolución de la web o no está servido.

En cualquier caso, lo que sí que es cierto es que en esta nueva concepción de la web, los usuarios tienen un lugar destacado, ya que participan en la creación y modificación de contenidos como sucede en la Wikipedia o con la blogosfera, en su categorización como sucede con las folksonomías y el tagging; y la solicitud de información bajo demanda como sucede con Youtube, además de la utilización intensiva de la sindicación de contenidos mediante RSS (Really Simple Syndication).

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Cambio de rumbo, cambio de ritmo

Estos últimos meses han sido tremendamente complicados para mí desde un punto de vista personal y, desde hace unas semanas, también lo son desde un punto de vista laboral. Ya dije una vez que una bitácora es algo muy frágil, un día te encuentras más o menos asentado, publicando con regularidad, con tus lectores que te comentan y a la mañana siguiente todo parece haber cambiado para nunca volver. Hasta los mejores bloguers dicen adiós, personalmente, uno que es menos que otros, reconozco que nada puede llegar a ser lo mismo; sin embargo, aún tenemos un compromiso adquirido con este weblog, al menos durante un año más, por lo que seguiremos actualizándolo, preguntándonos algunas cosas, tratando de aportar algunos contenidos.

Cambio de trabajo y vida, cambio de ritmo, cambio de necesidades… Si encontráis que la actualización de este blog flaquea, es que me encuentro un tanto ocupado trabajando aquí y además de manejándome con esto. Todo no va a ser actualizar…

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Unshelved, las tiras cómicas de bibliotecarios

Dentro de nuestra sección de Biblio-humor, no podíamos dejar de hacer referencia a las tiras cómicas Unshelved a las que ya se han hecho referencia en el blog Quotes & Jokes. Se trata de una tira cómica diaria que, además de estar disponible sólo en inglés, se desarrolla principalmente dentro de una biblioteca y protagonizada en su mayor parte por profesionales de la información. Publicada por Overdue Media desde el 16 de febrero de 2002, el cómic que se publica principalmente a través de su sitio web es una creación de Gene Ambaum (se trata de un seudónimo) y de Bill Barnes. Sin embargo, para los coleccionistas, se han publicado algunas recopilaciones de estas tiras en cuatro volúmenes:

  • Unshelved Volume 1 (Overdue Media, 2003)
  • What Would Dewey Do? (Overdue Media, 2004)
  • Library Mascot Cage Match (Overdue Media, 2005)
  • Book Club (Overdue Media, 2006)

En sus orígenes, las tiras cómicas poseían el nombre de Overdue hasta que un conflicto sobre la marca provocó que sus autores realizasen un concurso para determinar el nuevo nombre de las tiras que se renombraron a Unshelved. Para aquellos que estén interesados, disponéis de servicios de suscripción mediante RSS o email a través de su sitio web.

Una de las tiras cómicas de Overdue

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Las maravillosas aventuras en el cambio de Hosting, ahora Dreamhost

Debido a que este fin de año parece que todo va cambiando de un modo sorpresivamente rápido, o lento según distintas consideraciones – esperemos que el proceso derive siempre hacia lo mejor – , ya tocaba cambiar de alojamiento antes de que el consumo de ancho de banda nos consumiese a nosotros y que nuestro anterior proveedor de alojamiento nos pegase un toque avisándonos de una multa de 2 € por cada gigabyte de más consumido.

Desde Interdominios, que fue nuestro primer alojamiento cuando teníamos el Portal, pasando por Hosting LMI, hasta Dreamhost que va a ser nuestra casa a partir de ahora; no hemos tenido ningún problema y estamos bastante contentos con el servicio que nos han ofrecido todas ellas. Sin embargo este modesto blog ha ido creciendo a lo largo del tiempo, las visitas también y comprobar cada mes cuánto consumíamos, o mejor consumíais, y esperar las pequeñas multas derivadas del consumo excesivo, no eran lo mejor para nosotros. Así que antes del verano, pensando que hacia septiembre-octubre ya consumiríamos más de los 6 Gb que teníamos contratados, tuvimos una reunión sobre el tema en la que decidimos realizar el cambio en el alojamiento conscientes de lo que ello conlleva.

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