El Documentalista Enredado

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Charles Bukowski: El incendio de una biblioteca

Charles Bukowski (1920 – 1994) fue poeta y novelista que residió la mayor parte de su vida en Los Ángeles (EEUU). A Bukowski generalmente se le asocia con la Generación Beat debido a su estilo informal y a su actitud literaria inconformista, aunque hay que decir que él nunca se identificó dentro de ese movimiento literario. Su literatura está muy vinculada a la ciudad donde vivióy escribió más de cincuenta libros antes de su muerte.

El 29 de abril de 1986 se incendió el depósito de la Biblioteca Pública de Los Ángeles, la tercera más grande de Estados Unidos. La desidia, la falta de previsión y un exceso de confianza provocaron que el incendio se prolongase durante más de siete horas. El 20% de los fondos de la biblioteca fueron dañados, con un resultado de 400.000 libros quemados y otros tantos quedaron afectados en distinto grado. Al día siguiente, 1400 voluntarios comenzaron las tareas de traslado de los libros que habían sobrevivido al fuego. Un millón de volúmenes fueron colocados en 100.000 cajas, en una tarea que se prolongó durante cuatro días, para su preservación. Aproximadamente la mitad de los volúmenes que no habían resultado quemados se encontraban mojados y se inició un protocolo para su congelación, posterior secado y recuperación. Los daños superaron los 20 millones de dólares.

El escritor dedicó un poema a este incidente que os ofrecemos en su versión original y en su traducción.

THE BURNING OF THE DREAM

the old L.A. Public Library burned
down
that library downtown
and with it went
a large part of my
youth.

I sat on one of those stone
benches there with my friend
Baldy when he
asked
"you goona join the
Abraham Lincoln
Brigade?"

"sure," I told
him.

but realizing that I wasn’t
an intellectual or a political
idealist
I backed off on that
one
later.

I was a reader
then
going from room to
room: literature, philosophy,
religion, even medicine
and geology

early on
I decided to be a writer,

I thought it might be the easy
way
out
and the big boy novelists didn’t look
too tough to
me.
I had more trouble with
Hegel and Kant.

the thing that bothered
me
about everybody
is that they tok so long
to finally say
something lively and/
or
interesting.
I thought I had it
over everybody
then.

I was to discover two
things:

(a) most publishers thought that
anything
boring ad something to do with things
profound
b) that it would take decades of
living and writing
before I would be able to
put down
a sentence that was
anywhere near
what I wanted it to
be.

meanwhile
while other young men chased the
ladies
I chased the old
books.
i was a bibliophile, albeit a
disenchanted
one
and this
and the world
shaped me.

I lived in a plywood hut
behind a roominghouse
for $3.50 a
week
feeling like a
Chatterton
stuffed inside of some
Thomas
Wolfe.

my greatest problem was
stamps, envelopes, paper
and
wine,
with the world on the edge
of World War II.
I hadn’t yet been
confused by the
female, I was a virgin
and I wrote from 3 to
5 short stories a week
and they all came
back
from The New Yorker, Harper’s
The Atlantic Monthly.
I had read where
Ford Madox Ford used to paper
his bathroom with his
rejection slips
but I didn’t have a
bathroom so I stuck them
into a drawer
and when it got so stuffed with them
I could barely
open it
I took all the rejects out
and threw them
away along with the
stories.

still
the old L.A. Public Library remained
my home
and the home of many other
bums.
we discreetly used the
restrooms
and the only ones of
us
to be evicted were those
who fell asleep at the
library
tables–nobody snores like a
bum
unless it’s somebody you’re married
to.

well, I wasn’t quite a
bum. I had a library card
and I checked books in and
out
large
stacks of them
always taking the
limit
allowed:

Aldous Huxley, D. H. Lawrence
e.e. cummings, Conrad Aiken, Fyodor
Dos, Dos Passos, Turgenev, Gorky,
H.D., Freddie Nietzsche,
Schopenhauer,
Steinbeck,
and so
forth…

I always expected the librarian
to say, "you have good taste, young
man. . ."

but the old fried and wasted
bitch didn’t even know who she
was
let alone
e.

but those shelves held
tremendous grace: they allowed
me to discover
the early Chinese poets
like Tu Fu and Li
Po
who could say more in one
line than most could say in
thirty or
a hundred
Sherwood Anderson must have
read
these
too.

I also carried the Cantos
in and out
and Ezra helped me
strengthen my arms if not
my brain.

that wondrous place
the L.A. Public Library
it was a home for a person who had had
a
home of
hell
BROOKS TOO BROAD FOR LEAPING
FAR FROM THE MADDING CROWD
POINT COUNTER POINT
THE HEART IS A LONELY HUNTER

James Thurber
John Fante
Rabelias
de Maupassant

some didn’t work for
me: Shakespeare, G. B. Shaw,
Tolstoy, Robert Frost, F. Scott
Fitzgerald

Upton Sinclair worked better for
me
than Sinclair Lewis
and I considered Gogol and
Dreiser complete
fools

but such judgments come more
from a man’s
forced manner of living than from
his reason.

the old L.A. Public
most probably kept me from
becoming a
suicide
a bank
robber
a
wife-
beater
a butcher or a
motorcycle policeman
and even though some of these
might be fine
it is
thanks
to my luck
and my way
that this library was
there when I was
young and looking to
hold on to
something
when there seemed very
little
about.

and when I opened the
newspaper
and read of the fire
which
destroyed the
library and most of
its contents

I said to my
wife: "I used to spend my
time
there. . ."

THE PRUSSIAN OFFICER
THE DARING YOUNG MAN ON THE LYING TRAPEZE
TO HAVE AND HAVE NOT

YOU CAN’T GO HOME AGAIN.

                                                           

EL INCENDIO DE UN SUEÑO

la vieja Biblioteca Pública de Los Angeles
ha sido destruida por las llamas.
aquella biblioteca del centro.
con ella se fue
gran parte de mi
juventud.

estaba sentado en uno de aquellos bancos
de piedra cuando mi amigo
Baldy me
preguntó:
"¿vas a alistarte en
la brigada
Abraham Lincoln?"

"claro", contesté
yo.

pero, al darme cuenta de que yo no era
un idealista político
ni un intelectual
renegué de aquella
decisión
más tarde.

yo era un lector
entonces
que iba de una sala a
otra: literatura, filosofía,
religión, incluso medicina
y geología.

muy pronto
decidí ser escritor,
pensaba que sería la salida
más fácil
y los grandes novelistas no me parecían
demasiado dificiles.
tenía mas problemas con
Hegel y con Kant.

lo que me fastidiaba
de todos ellos
es que
les llevara tanto
lograr decir algo
lúcido y/
o
interesante.
yo creía
que en eso
los sobrepasaba a todos
entonces.

descubrí dos
cosas:
a) que la mayoría de los editores creía que
todo lo que era aburrido
era profundo.
b) que yo pasaría décadas enteras
viviendo y escribiendo
antes de poder
plasmar
una frase que
se aproximara un poco
a lo que quería
decir.

entretanto
mientras otros iban a la caza de
damas,
yo iba a la caza de viejos
libros,
era un bibliófilo, aunque
desencantado,
y eso
y el mundo
configuraron mi carácter.

vivía en una cabaña de contrachapado
detrás de una pensión de 3 dólares y medio
a la semana
sintiéndome un
Chatterton
metido dentro de una especie de
Thomas
Wolfe.

mi principal problema eran
los sellos, los sobres, el papel
y
el vino,
mientras el mundo estaba al borde
de la Segunda Guerra Mundial.
todavía no me había
atrapado
lo femenino, era virgen
y escribía entre 3 y
5 relatos por semana
y todos
me los devolvían, rechazados por
el New Yorker, el Harper´s,
el Atlantic Monthly.
había leido que
Ford Madox Ford solía empapelar
el cuarto de baño
con las notas que recibía rechazando sus obras
pero yo no tenía
cuarto de baño, así que las amontonaba
en un cajón
y cuando estaba tan lleno
que apenas podía
abrirlo
sacaba todas las notas de rechazo
y las tiraba
junto con los
relatos.

la vieja Biblioteca Pública de Los Angeles
seguía siendo
mi hogar
y el hogar de muchos otros
vagabundos.
discretamente utilizábamos los
aseos
y a los únicos que
echaban de allí
era a los que
se quedaban dormidos en las
mesas
de la biblioteca; nadie ronca como un
vagabundo
a menos que sea alguien con quien estás
casado.

bueno, yo no era realmente un
vagabundo. yo tenía tarjeta de la biblioteca
y sacaba y devolvía
libros,
montones de libros,
siempre hasta el
límite
de lo permitido:
Aldous Huxley, D.H. Lawrence,
e.e. cummings, Conrad Aiken, Fiódor
Dos, Dos Passos, Turguénev, Gorki,
H.D. Freddie Nietzche,
Shopenhauer,
Steinbeck,
Hemingway,
etc.

siempre esperaba que la bibliotecaria
me dijera: "que buen gusto tiene usted,
joven."
pero la vieja
puta
ni siquiera sabía
quién era ella,
cómo iba a saber
quién era yo.

pero aquellos estantes contenían
un enorme tesoro: me permitieron
descubrir
a los poetas chinos antiguos
como Tu Fu y Li
Po
que son capaces de decir en un
verso más que la mayoria en
treinta o
incluso en ciento.
Sherwood Anderson debe de haberlos
leído
también.

también solía sacar y devolver
los Cantos
y Ezra me ayudó
a fortalecer los brazos si no
el cerebro.

maravilloso lugar
la Biblioteca Pública de Los Angeles
fue un hogar para alguien que había tenido
un
hogar
infernal
ARROYOS DEMASIADO ANCHOS PARA SALTARLOS
LEJOS DEL MUNDANAL RUIDO
CONTRAPUNTO
EL CORAZÓN ES UN CAZADOR SOLITARIO

James Thurber
John Fante
Rabelais
De Maupassant

algunos no me
decían nada: Shakespeare, G.B. Shaw,
Tolstói, Robert Frost, F. Scott
Fitzgerald

Upton Sinclair me llegaba
más
que Sinclair Lewis
y consideraba a Gogol y a
Dreiser tontos
de remate

pero tales juicios provenían mas
del modo en que un hombre
se ve obligado a vivir que de
su razón.

la vieja Biblioteca Pública de Los Angeles
muy probablemente evitó
que me convirtiera en un
suicida,
un ladrón
de bancos,
un tipo
que pega a su mujer,
un carnicero o
un motorista de la policía
y, aunque reconozco que
puede que alguno sea estupendo,
gracias
a mi buena suerte
y al camino que tenía que recorrer,
aquella biblioteca estaba
allí cuando yo era
joven y buscaba
algo
a lo que aferrarme
y no parecía que hubiera
mucho.

y cuando abrí el
periodico
y leí la noticia sobre el incendio
que había destruido la
biblioteca y la mayor parte de
lo que en ella había

le dije a mi
mujer: "yo solía pasar
horas y horas
allí …"

EL OFICIAL PRUSIANO
EL ATREVIDO MUCHACHO DEL TRAPECIO
TENER Y NO TENER

NO PUEDES RETORNAR A TU HOGAR.

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  • Maria Elena Mateo

    Jueves, 2 de marzo de 2006 at 16:50 |

    "aquella biblioteca estaba allí cuando yo era joven y buscaba
    algo a lo que aferrarme y no parecía que hubiera mucho"

    Simplemente genial. Las bibliotecas también han sido eso para mí: un auténtico hogar.

  • álvaro

    Jueves, 2 de marzo de 2006 at 17:48 |

    Qué gran acierto traer a Bukowski a estas páginas. Es simplemente genial, tanto en verso como en prosa. A quien no lo conozca le recomiendo el "Peleando a la contra", una antología de poemas y relatos. Impagable ante la fiebre de lo politicamente correcto y de los escritores prefabricados.

  • Marcos Ros

    Viernes, 3 de marzo de 2006 at 17:59 |

    La verdad es que un poco de literatura de vez en cuando no hace daño.

  • Fina

    Martes, 14 de marzo de 2006 at 22:55 |

    Me ha parecido un trabajo estupendo:”Charles Bukowski: El incendio de una biblioteca” felicidades Documentalista Enredado. Yo soy una apasionada de las bibliotecas.
    “Para mi la biblioteca es sinónimo de firmamento, de cielo estrellado en una noche clara. Inmensidad de estrellas, inmensidad de saber que poco a poco lograré en mi afán de adquirir conocimientos y enseñanzas que están en el interior de los libros, en los estantes de las bibliotecas”. En estos momentos estoy preparando mi propio blogs. Posiblemente los llame EL FIRMAMENTO DE LA ALEXANDRINA.

  • Lucas Sanabria

    Domingo, 9 de abril de 2006 at 06:17 |

    Podemos ver en el mundo un mundo feliz, podemos nadar, correr, respirar, y luego sonreír estupidamente, sin siquiera saber más que el teorema de Pitágoras. Y se podría decir de nosotros que somos el futuro del mundo. e incluso podemos vivir así, sin vivir, sin estar, sin existir. Caminar por las calles, mirando y fingiendo, sin ver, sin ser. Podemos oler los cadáveres del viento entre nuestros cabellos, lanzarnos contra el sol, o ver televisión 24 horas diarias.
    Basta con leer a Bukowsky para vernos en medio del absurdo contingente, de una vida sin sentido. Figura que no deja mas que angustia y ganas de lanzarse a al vacío absoluto, a la nada fría que se adviene, que se predice a ella misma. Y no es que diga que la única solución es el pavimento, solo es el absurdo insoportable que sale sin contención del cerebro muerto de un borracho. Y es que el alcohol quita esas mariposas que no dejan ver los cadáveres exquisitos, los sinsabores del aire contaminado.

  • Fumar a la biblioteca « Bloc de Dret

    Miércoles, 23 de enero de 2008 at 06:04 |

    […] de la Biblioteca Pública de Los Ángeles el 1986 (Charles Bukowski li dedicà un poema, titulat The burning of the dream) i la Biblioteca de la Duquesa Ana Amalia de Weimar el 2004. Imagineu tants i tants desastres […]

  • 7deBastos

    Viernes, 21 de marzo de 2008 at 22:43 |

    debo de ser un inculto, pero no entiendo a Bukowski, he leido varios relatos suyos, pero solo se basan en beber y en follar, alguno de como se tragaba su propio vómito.La gran mayoria de los relatos cortos qe e leido no tienen inicio nudo y desenlace, y muchas otras no tienen ni pies ni cabeza. En cuanto a la poesia no puedo opinar por alejarse mi gusto de este estilo acercandose a la arraigada.

  • Nº 29

    Viernes, 28 de marzo de 2008 at 09:25 |

    Quiero darte las gracias, Documentalista Muy Poco Enredado, por haberme acercado este poema de Bukowski que yo desconocía. Me he reconocido en muchos versos, en muchas sensaciones, en muchos fogonazos de la memoria. La parte final me ha impresionado especialmente, vivamente cosida a mi propia experiencia. Vuelvo a daros las gracias. De veras. A ti y a Bukowski. Ánimo.

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